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公司, 肿瘤, Cellular & Molecular Biology

访谈:Illumina最多产的女性发明家Jenn Foley

聊一聊检测历程、毅力及如何克服失败

访谈:Illumina最多产的女性发明家Jenn Foley
2021年2月11日

毫无疑问,创新对Illumina的文化和成功至关重要。还要感谢我们的发明家,他们每年都为我们的专利申请做出了巨大的贡献。我们通过内部的发明家奖励计划对辛勤工作的发明家进行表彰,尤其是那些拥有“首创”专利申请的发明家。该分层计划有多个级别的奖励,随着雇员贡献的增加而增加,涵盖从发明家(1项专利)到杰出发明家(50项专利)。

高级工程师Jenn Foley名下有13项专利申请,是目前Illumina在职员工中专利申请最多的女性员工。Foley在公司任职7年有余,是公司最多产的女性发明家。为庆祝美国发明家日和妇女和女童参与科学国际日,我们对她进行了采访,了解她的灵感来源、创新情况以及我们能一起完成的事情。

您在普林斯顿学习了分子生物学,然后在华盛顿大学获得了生物工程和生物医学工程博士学位,并在宾夕法尼亚大学做了组织工程博士后。您对于毅力有什么看法?

我获得的关于毅力的最好的建议来自我在普林斯顿工作的实验室的第一位教授。我进实验室的第一天他说你的实验90%都会失败。如果你做的每一项实验都能立即取得成功,那么你就没有在突破知识或创新的极限,而且可能其他人早就已经在做了。不愿意冒险就不会有大的突破。

将这些“失败的”实验视为学习的机会并克服挑战,可以决定或改变你是否会按预期完成实验工作。这种心态会让你更容易恢复状态,想出不同的方法来克服面对的挑战。

不愿意冒险就不会有大的突破。

什么激发了您对基因组学的研究兴趣?有没有一个特殊时刻,让您意识到这是您的使命?

我在7岁左右突然患上了罕见的未确诊过敏病症,这种病症会导致过敏性休克,我曾多次被送到急诊室救治。我去过很多地方寻求诊断,甚至去了梅奥医学中心。最终,我母亲在西北大学遇到一位医生,他是世界上专门研究我所患的罕见病症的研究人员之一。这位医生帮助我恢复了正常的生活。这一经历促使我选择医学和生物学作为职业。同时,它也在我心中种下了种子,激励我深入探索开发医学诊断。如果不能作出诊断,就不能解决问题。我亲身经历了这一切。因此,在研究生阶段,当我在不同实验室轮转时,我自然地被吸引去从事微流体诊断项目,这成为了我的博士论文主题。

您最骄傲的成就是什么?

我曾申请了有关在一次性流体系统上储存试剂的专利,消除了对于复杂的运输和储存方法或引入试剂方法的需求。我们常常谈论“测序大众化”。简化客户储存和使用我们的耗材需要这些方法,促使真正实现“大众化”。

在未来一年左右,Illumina最让您感到兴奋的工作是什么?

我参与了NextSeq 2000项目,对它的前景非常期待。同时,和大部分人一样,围绕液体活检的肿瘤学应用也让我感到非常兴奋。我父亲直到癌症4期才确诊,这对于大部分治疗方案来说都为时已晚。简单的液体活检就能及早发现问题。

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